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2009-12-27T09:30:00+01:00

Mrs Craddock (Somerset Maugham)

Publié par Folfaerie

J'ai découvert cet auteur anglais assez tardivement, avec ses nouvelles, et depuis, enchantée par mes lectures, j'explore ses romans. En fait, Maugham figurait sur ma liste de classiques à lire mais il était toujours sacrifié au profit d'autres auteurs. Deux petites choses m'ont poussée à le lire plus tôt que prévu : son nom est mentionné au détour d'une chanson d'Alain Souchon, l'un de mes rares chanteurs français préférés, et j'avais vu l'adaptation de l'une de ses oeuvres, Il suffit d'une nuit, avec Sean Penn et Kristin Scot Thomas. Cela a servi de déclic...
Ce roman ci a été écrit en 1902.


Mrs Craddock, au début, pourrait immanquablement évoquer l'univers de Jane Austen, au moins dans la peinture de l'aristocratie de province, mais les relations hommes-femmes sont ô combien plus perverses et féroces que chez Jane Austen. C'est la passion qui pousse la jeune et belle Bertha Ley, issue de l'aristocratie, à épouser son métayer, Edouard Craddock, bravant les conventions et la désapprobation générale, et dont l'image forte et virile ne cesse de la hanter. Il n'est pas de son niveau social, et elle le sait, et ni de son niveau intellectuel, et cela, elle le découvrira à ses dépens. Contrairement à ce qu'elle redoutait, Edouard devient la coqueluche du voisinage, sa bonhommie joviale et son heureux caractère lui valant l'amitié de tous, tandis que sa jeune épouse est jugée hautaine et orgueilleuse. Hélas, Edouard Craddock s'inquiète plus du confort de ses vaches laitières que de sa ravissante épouse, préfère les opérettes à Mozart, ne lit que le journal local alors que Bertha est férue de littérature, et surtout, oppose son pragmatisme et son bon sens terrien au caractère fantasque et romantique de la jeune femme. Il faudra plusieurs années, et quelques drames  pour que Bertha réalise toute l'étendue de son erreur. La passion de Bertha, pourtant tenace, finira par s'éteindre face à ce bloc d'indifférence qu'est devenu son mari, et leur vie, rythmée par d'amères désillusions et de nombreuses déconvenues, finira par sombrer dans la routine.

coup-de-coeur

Maugham a trempé sa plume dans l'acide, certes, mais c'est avec finesse et sensibilité qu'il nous dépeint les illusions du mariage, et sa cruauté est toujours teintée d'un humour typiquement Brittish. Pour ma part, j'ai vraiment aimé ce roman, non seulement pour le sujet mais aussi pour l'écriture. Dans la plupart des oeuvres de Somerset Maugham, les hommes ont presque invariablement le mauvais rôle. Et l'auteur s'identifie volontiers à la tante, Miss Ley, femme riche et intelligente, dotée d'un jugement sûr et jamais avare de remarques acerbes et piquantes sur les relations humaines.
Un beau personnage de femme en tout cas, et un excellent roman que je conseille vivement.

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commentaires

Céline 03/01/2010 11:15


Ton billet est très très très tentant ! Ca fait longtemps que je tourne autour de Somerset Maugham, tu viens de me décider à l'attaquer très prochainement...


Folfaerie 07/01/2010 11:30


J'espère qu'il te plaira autant qu'à moi


Marie L. 30/12/2009 21:59


Que dire? Je suis CONQUISE !
Encore une nouvelle découverte. Celle-là risque d'atterrir au haut de ma PAL. Je suis dans ma période "littérature anglaise", j'aime et j'en redemande!


Folfaerie 02/01/2010 16:49


Vraiment une bonne idée ce challenge, j'ai trouvé des titres que je n'ai pas encore lus, qui viennent s'ajouter à ma liste... j'ai hâte de découvrir les classiques de janvier !


Matilda 27/12/2009 13:20


J'ai La grosse dame d'antibe dans ma bibli, qui est un recueil de nouvelles je crois du même auteur. Je le remonte dans mes priorités de lecture ^^


Angie 27/12/2009 12:31


Je ne connaissais pas non plus cet auteur! Ce genre d'histoire me plait beaucoup! alors pourquoi pas...


mazel 27/12/2009 11:13


tiens, ce livre est aussi en attente chez moi depuis longtemps... tu me donnes envie de le descendre de son étagère pour une lecture prochaine.
bonne journée, bises


Iluze 27/12/2009 10:47


Je ne connaissais pas du tout ! Merci de m'avoir fait découvrir ça :)


Folfaerie 27/12/2009 13:02


A toutes : grâce à vous, je réussirai peut-être en partie ma mission sur terre: faire redécouvrir les classiques méconnus J'espère qu'il vous plaira autant qu'à moi !


Véro. 27/12/2009 10:31


Voilà qui paraît bien tentant pour découvrir cet auteur quen je ne connais pas.


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