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2010-05-04T07:17:00+02:00

Black Beauty (Anna Sewell)

Publié par Folfaerie

blackbeauty.jpgUn mot sur l'auteur. Anna Sewell est née en Angleterre en 1820. Elle aimait les animaux et surtout les chevaux. A l'âge de 14 ans, elle fit une chute qui lui abîma les genoux. La blessure fut mal soignée et Anna demeura handicapée jusqu'à la fin de sa vie. Pour retrouver sa mobilité et son indépendance, elle utilisait fréquemment l'attelage de son père.  Elle fut ainsi témoin de mauvais traitements infligés aux chevaux et en 1871 décida d'écrire un roman à l'attention de tous ceux qui s'occupent de près ou de loin des équidés. Elle mit 6 ans pour le terminer et le roman fut publié en 1877. C'est devenu un classique de la littérature anglaise.


Plusieurs choses sont à noter. Le roman est très original car la parole est donnée au cheval. En anglais, il était sous-titré : l'autobiographie d'un cheval. Ensuite, écrit en pleine période victorienne, c'est l'un des rares romans traitant du respect dû aux animaux. J'adore personnellement tout ce qui touche à cette époque, mais il faut bien avouer que, quelque que soit l'écrivain ou le roman, on ne trouve quasiment jamais d'anecdotes ou de détails se rapportant aux animaux de compagnie et surtout aux chevaux.


Anna Sewell espérait contribuer à améliorer le sort des chevaux anglais en écrivant cette histoire. Elle y réussit en partie.


Black Beauty est un beau cheval qui vit dans la propriété de ses maîtres avec sa mère, Duchesse et d'autres chevaux, notamment l'ombrageuse Ginger et le poney Merrylegs. Il vit heureux jusqu'à ce que le maître soit obligé de s'exiler à l'étranger et de vendre ses bêtes; Les premiers ennuis commencent pour Black Beauty. Acheté par un Lord, nous découvrons en même temps que le cheval cette funeste mode de l'époque, l'utilisation de fausses rênes pour les chevaux d'attelage, procédé qui consistait à relever la tête des chevaux (ça faisait plus joli, plus noble !!!) et qui causait des douleurs dorsales et déformait les encolures.

Après un accident qui lui endommage gravement les genoux, Black Beauty est revendu à un maquignon qui le loue aux cavaliers de passages, puis est revendu à nouveau à un cocher de fiacre à Londres. Son nouveau maître prend soin de lui mais le travail est dur (le fiacre était l'ancêtre du taxi, rappelons-le). Ensuite, Black Beauty, qui aura d'ailleurs changé de nom plusieurs fois, connaîtra encore une période de misère avec d'autres propriétaires, avant d'échouer enfin dans une famille qui saura prendre soin de lui.

Black Beauty endure beaucoup de choses : les coups de fouets, les charges trop lourdes, le manque de nourriture, des écuries mal aérées et nettoyées peu souvent, les longues attentes dans le froid et sous la pluie pour un client. Il voit des camarades qui finissent à l'abbatoir, il raconte la vie éprouvante des poneys qui transportaient le charbon dans les galeries, bref, c'est un panorama assez complet de l'utilisation des chevaux à cette époque.

C'est forcément très émouvant, sans que l'histoire ne tombe non plus dans le mélodrame. Par bien des aspects cela m'a rappelée les Mémoires d'un âne de la Comtesse de Ségur, un autre livre qui a beaucoup compté dans ma jeunesse.


Je suis cavalière, j'ai appris tardivement à monter, j'ai vu ce qu'était la vie d'un cheval de club et à bien des égards, certaines choses rapportées par Anna Sewell se rencontrent encore aujourd'hui.

Ce roman n'est pas seulement destiné à la jeunesse, même si les éditions en ont décidé autrement. Il doit être lu par les adultes, qu'ils soient cavaliers ou non, peu importe. Mais aussi par ceux passionnés par l'époque victorienne, car il est bon également, de découvrir l'envers du décor.


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commentaires

Le Chat du Cheshire 05/10/2013 19:01

Un livre que j'avais adorée quand j'était petite ! Ca me donne envie de le relire :)

Le Chat du Cheshire 08/10/2013 10:25

Oui je l'ai vu également, peu de temps après avoir lu le livre

Folfaerie 08/10/2013 09:17

ça me fait penser qu'un film a été tiré du roman, avec entre autres, David Thewlis je crois. Tu l'as vu ?

Koulou 04/06/2010 10:50


Une nouvelle série BD sympathique et familiale à découvrir ? ici si vous voulez, bien sûr.

http://lemondedekoulou.over-blog.com/article-19017851.html

ce que d'autres en ont pensé avant vous

http://lemondedekoulou.over-blog.com/pages/Titus_tome_1_Ils_en_ont_parle-489639.html


Bonne journée.


Tigger Lilly 09/05/2010 13:35


Je n'ai pas lu ce livre mais en lisant ton billet, ça m'a trop rappelé un bouquin que j'ai lu il y a quelques années qui s'appelle Autobiographie d'un cheval (justement !), de John Hawkes. Il
reprend exactement le même schéma que Black Beauty : cheval qui parle à la 1ère personne, qui passe de propriétaire en propriétaire et qui a une vie très difficile. Sauf que ça se passe aux US de
nos jours. C'était vraiment sympa, je te le conseille.


Folfaerie 09/05/2010 14:31



un grand merci à toi ! je viens de rajouter ce titre à ma LAL, et en plus j'ai vu qu'il est dispo sur Amazon, chouette



Marc Lefrançois 06/05/2010 09:10


Oui, je pense que c'est très intéressant...


Folfaerie 07/05/2010 14:45



J'espère que je t'ai donné envie de le lire alors...



El JC 04/05/2010 20:32


Un superbe souvenir en ce qui me concerne même si la lecture me ramène de très nombreuses années en arrière.


Folfaerie 07/05/2010 14:41



Je le classe parmi mes préférés sans aucun doute...



Pauline 04/05/2010 17:23


Ce livre m'a l'air bien sympathique en effet !


Folfaerie 07/05/2010 14:41



Il l'est vraiment, à mettre dans ta LAL



Lelf 04/05/2010 11:00


Tiens, j'aurais pas imaginé que tu avais un tel rapport avec ce livre MSM, j'en découvre encore ^^
Je ne l'ai lu qu'une fois il y a (très) longtemps, mais qu'est-ce que j'avais adoré ! Faudrait que je me fasse une séance nostalgie un jour ^^


Folfaerie 07/05/2010 14:42



Moi ça me rappelle la série (mais qui en est assez éloignée) que je regardais quand j'étais (plus) jeune



Miss Spooky 04/05/2010 10:51


C'est un de mes livres préférés, je crois que je ne me lasserai jamais de le relire. Il est en effet très touchant sans être mélodramatique et on y apprend plein de choses sur l'époque.
Je suis aussi d'accord avec toi sur le fait que certaines choses qui se font encore aujourd'hui dans les clubs ne sont pas très louables, et quand on voit comment certains cavaliers traitent leur
monture, ça fait vraiment de la peine :(


Folfaerie 07/05/2010 14:44



Je crois avoir vu quelque part, le journal d'un cheval de club, ou un titre comme ça. C'est très récent et je pense que ça peut être sympa aussi pour les amoureux des chevaux. Il faudra que je
retrouve les références exactes.



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